La industria de viajes apuesta por los pasaportes de vacunas para atraer a los británicos al Mediterráneo


LONDRES.- La carrera para lanzar pasaportes de vacunación está impulsando la competencia entre las compañías de viajes y los destinos turísticos por la gran cantidad de británicos que recibirán inyecciones de COVID-19 antes del verano.

Gracias a su rápido despliegue de vacunas, Gran Bretaña es el único país europeo importante que probablemente vacunará a una gran proporción de adultos en edad laboral en la temporada alta. Pueden convertirse en la primera gran prueba regional de credenciales de salud digital en desarrollo.

Las aerolíneas como easyJet vieron aumentar las reservas de salida desde Gran Bretaña la semana pasada cuando el gobierno planteó la posibilidad de un regreso a los viajes de verano sin cuarentena, y la Unión Europea acordó desarrollar pasaportes de vacunas bajo la presión de los países del sur dependientes del turismo.

Pero los planes de escapada de los consumidores encerrados enfrentan verificaciones de la realidad, desde variantes de virus impredecibles hasta divisiones persistentes de la UE sobre los pasaportes de vacunas, con Francia liderando la resistencia de varios estados por preocupaciones políticas y de discriminación.

El movimiento tentativo de Gran Bretaña para restaurar los viajes "presiona a otros países para que hagan lo mismo, lo cual es bueno para nosotros", dijo Grigoris Tasios, de la Federación de Hoteleros Griegos. Grecia ha suavizado las restricciones para los israelíes vacunados y está discutiendo un acuerdo similar con el Reino Unido.

El turismo de Alemania, otro gran mercado de viajes que está a la zaga del Reino Unido en cuanto a vacunas, depende de que Berlín elimine las cuarentenas para los pasajeros examinados, dijo esta semana el presidente ejecutivo de Lufthansa, Carsten Spohr.

A raíz de la salida de Gran Bretaña de la UE, sus turistas supuestamente rebeldes están en el centro de las esperanzas veraniegas de una industria de viajes maltratada.

España, típicamente el destino número uno de los británicos con diferencia, ha presionado mucho para obtener certificados de vacunación de la UE. Los hoteles de la isla de Mallorca, en su mayoría cerrados, esperan ansiosamente los detalles, dijo su portavoz Maria Durán.

“Estamos prestando mucha atención al Reino Unido, el primer país en diseñar y compartir una hoja de ruta para restaurar la movilidad”, dijo. España vio caer el número de visitantes del Reino Unido a 3,1 millones el año pasado desde más de 18 millones en 2019.

Atenas atrae directamente a los consumidores británicos.

Aquellos con vacunas se salvarán de las pruebas, con o sin la bendición de la UE, dijo el ministro de turismo, Harry Theocharis, en entrevistas con los medios de comunicación del Reino Unido.

El turismo sostiene una quinta parte de la fuerza laboral y la economía de Grecia, afectada por una caída del 76% en las llegadas internacionales el año pasado y 14.000 millones de euros (17.000  millones de dólares) en ingresos perdidos del sector.

La posición de Grecia y las garantías españolas similares contrastan con el mensaje de Francia, el segundo destino clasificado para los británicos, que no tiene prisa por darles la bienvenida.

"No vengas", advirtió el alcalde de Niza Christian Estrosi a los posibles visitantes extranjeros el mes pasado mientras la ciudad mediterránea se enfrentaba a una variante de COVID-19 de mayor propagación identificada por primera vez en Gran Bretaña. "No es el momento".

Como resultado, las aerolíneas y los operadores turísticos están impulsando las reservas de "sol y mar" a España, Grecia y Portugal en un intento por traer el efectivo que tanto se necesita.

"La tendencia ahora es hacia lo que probablemente esté abierto", dijo Toby Kelly, director ejecutivo de la agencia de viajes del Reino Unido Trailfinders, señalando un "aumento masivo de la demanda" en los destinos griegos.

"Grecia ha sido la gran historia, con su gobierno totalmente detrás de los certificados de vacunas".

Sin esperar a Bruselas, Chipre se unió a la prisa el jueves y anunció que los turistas británicos vacunados podrían ingresar a partir del 1 de mayo sin pruebas ni cuarentena.

Andy Davies, un director de una empresa británica de 43 años que reservó una villa en Mallorca para julio después de vacunarse, dijo que le tranquilizaban los planes de reapertura de Gran Bretaña y los “ruidos provenientes de Europa sobre el pasaporte de la vacuna”.

Las garantías de cancelación gratuita en los vuelos de alquiler y easyJet también ayudaron, dijo.

"Claramente, todavía hay riesgos".

No está claro si y cómo funcionaría un pasaporte de vacunación de la UE con el Reino Unido y otras versiones. Las aerolíneas están desarrollando una aplicación Travel Pass a través del organismo de la industria IATA, mientras que el Foro Económico Mundial está trabajando en otra alternativa, CommonPass. 

Sin la digitalización, las verificaciones de documentos se volverán impracticables rápidamente cuando se recoja el viaje, advierte IATA. Incluso con el 10% del tráfico anterior a la crisis, el papeleo de prueba ya está creando cuellos de botella en el aeropuerto, ya que el personal pasa 20 minutos con cada pasajero.

"Sin la automatización de estos procedimientos, será muy difícil que todos se alejen durante el verano", dijo el jefe del aeropuerto de Heathrow, John Holland-Kaye. "Todos los aeropuertos tendrían colas en la puerta".

Incluso después de la aprobación de la UE en una cumbre del 25 de febrero, la ambivalencia entre gobiernos como Francia, Alemania y Bélgica podría obstaculizar el despliegue de pasaportes de vacunas.

“No aceptaría un sistema que condicione el acceso a este o aquel país a un certificado (de vacuna)”, dijo el presidente francés, Emmanuel Macron. "Nuestros jóvenes no habrán sido vacunados a finales de junio o julio".

Las aerolíneas son conscientes de las sensibilidades.

"Creo que no deberíamos llamarlo pasaporte de vacunas", dijo recientemente el director ejecutivo de Virgin Atlantic, Shai Weiss. "Es realmente una aplicación de salud digital".

Un pase emitido por el gobierno con respaldo internacional "no saldrá lo suficientemente rápido para este verano", predijo esta semana el jefe de Ryanair, Michael O'Leary. En cambio, Ryanair planea permitir la carga de certificados médicos en la aplicación de su cliente, con la esperanza de que las autoridades los acepten.

Sin un progreso más rápido hacia un estándar internacional, es probable que más gobiernos sigan su propio camino.

Los aeropuertos regionales franceses suelen estar abarrotados de los 10 millones de pasajeros del Reino Unido que vuelan cada año, el mayor contingente nacional. Pero están preocupados por perder otro verano, dijo el jefe de la asociación UAF, Thomas Juin, a menos que París establezca sus propios términos para un renacimiento del turismo.

“Cuanto más tiempo pase con España y Grecia tomando medidas, más Francia se quedará atrás”, añadió.

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